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Bei all den Fortschritten, die Frauen gemacht haben, ist der Sport – in gewisser Hinsicht die ganze weite Welt des Sports – noch immer in der Steinzeit.

Ob auf dem Spielfeld oder abseits des Spielfeldes, Frauen kämpfen für Geschlechterparität. Die Mitglieder der US-Frauenfussball-Nationalmannschaft gehören zu denjenigen, die einen Bruchteil dessen verdienen, was ihre männlichen Kollegen tun, auch wenn sie diese bei weitem übertreffen. Das Lohngefälle besteht nach wie vor für weibliche Trainerinnen und Sportmanagerinnen, die nach wie vor nur einen Bruchteil der Auftritte haben, sei es in der C-Suite oder auf andere Weise. Nach Angaben der Women’s Sports Foundation sind nur 4 Prozent – 4 Prozent der gesamten Sportberichterstattung – weibliche Sportlerinnen. Und die weiblichen Agenten der großen Ligen machen immer noch weniger als 5 Prozent aller zertifizierten Agenten aus, auch wenn sie in einigen Sportarten bei der geschlechtsspezifischen Verteilung der Fans auf den Tribünen fast gleichauf liegen.

In einer der geschlechtsspezifischsten Arenen der Welt gibt es eindeutig Raum, wenn nicht sogar einen Grand Canyon für Verbesserungen.
Aber man könnte argumentieren, dass dies in mancher Hinsicht auch ein goldenes Zeitalter für Frauen im Sport ist. Auf der Profitennis-Tournee erfinden sich Serena und Venus Williams neu, sowohl als Spitzenspielerinnen als auch dadurch, dass sie den Platz als Kanzel für die Sensibilisierung für Themen wie die Gesundheit von Müttern und die Beendigung von Waffengewalt nutzen. Die US-Frauen-Hockey-Nationalmannschaft ist der Führung ihrer Kollegen im Fussball gefolgt und fordert gleiche Bezahlung, ein einst leiser Schrei, der nun buchstäblich als Refrain von den Fans auf der Tribüne widerhallt. Eine Flut von Klagen von Frauen innerhalb des Sports wirft ein Licht auf die Mühen in den wichtigsten Institutionen, vom Olympischen Komitee der USA bis hin zu Nike. Führungskräfte wie Michele Roberts und Cynthia Marshall gestalten den Nationalen Basketballverband neu, als Basketball auf dem Platz nicht dynamischer sein konnte – und wenn es nach ihnen geht, auch konsequent hinter den Kulissen.
Ob es nun um Baseball oder Badminton geht, Frauen sind auf einem Weg zur Macht, der die Sportwelt verändern könnte. Das Team USA schickte 2016 mehr Frauen als Männer zu den Spielen in Rio, und sie kamen mit mehr Goldmedaillen nach Hause als Männer – ein Trend, den sie bei den Spielen in London vier Jahre zuvor wiederholt hatten. Die Weltmeisterschaft der Frauen in diesem Sommer war das höchstbewertete Fußballspiel in den USA – ob männlich oder weiblich. Simone Biles holt sich weiterhin nationale Titel und vollbringt dabei erstaunliche neue Leistungen, während sie ihre Frustration gegenüber ihrem Dachverband, USA Gymnastics, zum Ausdruck bringt, weil dieser im Zuge der anhaltenden Auswirkungen des Larry-Nassar-Skandals wegen sexuellen Missbrauchs seine Arbeit nicht richtig gemacht hat.
Hier sind, in keiner bestimmten Reihenfolge, über 21 der mächtigsten Frauen im Sportbusiness.

Michele Roberts
Geschäftsführender Direktor, Nationaler Verband der Basketballspieler

Serena und Venus Williams
Tennisstars und Advokaten

Rachael Denhollander
Und die Frauen im Fall Larry Nassar – Turnerinnen, Juristinnen, Anwältinnen

Sally Bergesen
Gründer und CEO, Oiselle

Sheila Johnson
Eigentümer und Partner, die Washington Capitals, die Washington Mystics und die Washington Wizards

Jemele-Hügel
Leitartikler, Der Atlantik

Ronda Rousey
Profi-Ringkämpfer

Cynthia Marshall
CEO, Dallas Mavericks

Naomi Osaka
Tennisspieler

Val Ackerman
Kommissar, Big-East-Konferenz

Megan Rapinoe und Alex Morgan
Und die U.S. Frauenfussballnationalmannschaft

Kim Ng
Senior Vice President für Baseball-Operationen, Major League Baseball

Amy Trask
Moderator, CBS Sports Network; ehemaliger CEO, Oakland Raiders

Die Frauen fordern Nike heraus
Führungskräfte, Athleten

Nicole Lynn
Agent, Junges Geld APAA-Sportagentur

Lesa Frankreich Kennedy
CEO, International Speedway; stellvertretender Vorsitzender des Vorstands, NASCAR

Brittney Griner
Spieler, Phoenix Mercury

Jeanie Buss
Mehrheitseigentümer und Präsident, Los Angeles Lakers

Morgengrauen-Staley
Frauen-Basketballtrainerin, Universität South Carolina

Lisa Friel
Sonderbeauftragter für Ermittlungen, National Football League